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Vert Mer(ヴェール・メール)名前の由来

時々お客様や知人に「Vert Mer(ヴェール・メール)って、どうしてその名前にしたんですか?」と、私の店の名前の由来を聞かれます。とは言え、話の流れでそんな話題が出る、程度の重さなので、私はいつも「フランス語で『緑の海』っていう意味なんです」と、答えとも取れないような回答をしています。それでも皆さん納得されていました。

ところが、先日あるお客様(その方はわざわざ静岡からいらっしゃいました!!)が、帰り際に「ひとつお聞きしたいことがあるんです。」と切り出され、「Vert Mer(ヴェール・メール)ってどういう由来なんですか?」と目をきらきらさせて質問をされました。

ん?いつもの社交辞令じゃないぞ。その目は私の回答に”何か”を期待するような目…。その期待がナニなのか見当も付きません。

いつもの適当な答えではなく、正直に話しました。

実はフランス語で名前をつけたくて、まず「メール(海)」をつけようと思いました。そして、ある本で『繰り返し言葉は覚えられやすい』と言うのを読みました。確かに…「ダウンタウン」「ウッチャンナンチャン」「ドランクドラゴン」「パックンマックン(微妙?)」、ま、例がお笑いタレントばかりで恐縮ですが、そういうことで繰り返し「○ール」って言う言葉を捜しました。そして、濁音があると更にいいということなので、ベールはどうだろう?で、字画を見たら「べ」よる「ヴェ」の方がいい。では、ヴェール・メールにしよう。で、意味は?「緑色・海」。あ、いいじゃん。ありだよね。でも、フランス語的にどうなんだろう、と心配になったので知り合いのフランス料理屋のシェフに聞いてみました。「通じるよ。」と一言。じゃ、これでいいや。

っていうのが、名前の由来なんです。…お客様の目に明らかに落胆の影…。間違いなく期待には応えられなかった模様です。するとお客様は

「ワンピースってご存知ですか?」… イマドキ、「ワンピース」を知っているかと聞かれて『上下が一体になった洋服のことですよね』と答えるほど世事に疎いわけではないので、「海賊の漫画ですか?」と答えると、お客様は「そうです。」と再びきらきらと目を輝かせました。

お客様曰くワンピースに登場するキャラクターで「ヴェルメール(ベルメール)」という女性海賊がいるそうで、お店の名前はそのキャラクターから由来しているのだと思っていらしたそうです。お客様はそのキャラクターの大ファンなんだそうです。

あちゃ~(>_<)すみません。全然関係なくて…しかも、ドランクドラゴンからインスパイアされた名前だなんて…。

そんなキャラクターがいることも知りませんでした。でも、なんだか同じような名前の素敵なキャラクターがいるって、とても嬉しく思いました。その作者がどういう思いで、彼女にその名前をつけたのかちょっと気になりました。

お客様はお店の名前で選んでくださったそうなのですが、その期待にまるで応えられず、申し訳ないと思いました。でも、そういうことも情報としてお客様に届くんだな~と改めて感じた一件でした。

そしてワンピースを読んでみようと思いました。これで私の世界もまたひとつ広がりそうです。お客様との出会いに感謝です。

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